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1.2. LAS NECESIDADES ECONÓMICAS


En el año 2000 acabó mi último año de instituto y nadie, absolutamente nadie de mi clase, poseía un móvil. Pero a partir de ese año, todo el mundo empezó comprarse uno ¿por qué? ¿Es que  de repente era necesario? En realidad “tener móvil” no es una necesidad en sí misma. En ese momento el móvil (que es un bien) podía cubrir mucho mejor una necesidad clave en el ser humano. La comunicación.
Y es que hace 20 años, cada vez que querías comunicarte con un amigo, tenías que llamar al teléfono fijo de sus padres y muchas veces pasar por la incómoda pregunta de ¿quién es ese o esa? Además tus amigos no siempre estaban en casa y en ese caso, la comunicación era imposible. A veces quedabas con un amigo en algún sitio y no aparecía. No saber qué pasaba te obligaba a largas esperas. A veces tu amigo estaba castigado, otras veces no le había dado tiempo a hacer los deberes y otras veces simplemente llegaba tarde. No te imaginas las discusiones que ha provocado la falta de poder comunicarse. El móvil era, claramente, un bien que permitía satisfacer una necesidad insatisfecha: La comunicación.

contexto y necesidad económica


Acabamos de explicar que las sociedades utilizan una serie de recursos escasos para producir unos bienes económicos y satisfacer unas necesidades. ¿Y qué es exactamente una necesidad?


DEFINICIÓN. Una necesidad es la sensación de carencia de algo unido al deseo de satisfacerla.

Es decir, para que tengamos una necesidad debemos sentir que algo nos falta y además querer acabar con esa necesidad. Por ejemplo en Estados Unidos mucha gente se siente insegura y tiene una pistola en casa. En España casi nadie siente esa necesidad (lo que nos faltaba). Por tanto, vemos que el concepto necesidad va a depender de cada persona. LA NECESIDAD ES UN CONCEPTO RELATIVO, no todos tenemos las mismas.


LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS NECESIDADES

Anteriormente hemos dicho que la economía se encarga de ayudar a tomar decisiones que permitan satisfacer un mayor número de necesidades. Si las necesidades pudieran satisfacerse completamente (pudiéramos tener todo lo que quisiéramos) entonces no habría que tomar decisiones y no existiría la economía. Vamos a explicar por qué.

contexto y necesidades ilimitadas, publicidad, moda


Podemos destacar 4 características claves de las necesidades económicas:

1. LAS NECESIDADES SON ILIMITADAS

El dicho “si más tienes más deseas” parece reflejar fielmente la actitud de los individuos respecto a los bienes materiales. El hombre una vez que satisface sus necesidades básicas siempre quiere aumentar su bienestar.
Siempre queremos un coche mejor, una casa más grande, más cantidad de ropa etc. Puedes pensar erróneamente que los millonarios pueden satisfacer todas sus necesidades sin problemas, al fin y al cabo, les sobra el dinero. Pero hay dos cosas que estás olvidando:

-          Las necesidades se reproducen y una vez satisfechas surgen otras nuevas: Si empiezas a ganar más dinero querrás una casa más grande y un coche mejor (es posible que te compres varios). En ese momento te surgirá la necesidad de proteger estos bienes tan caros. Necesitarás un garaje grande y necesitarás una buena seguridad para tu hogar. Además si estás ganando mucho dinero necesitarás alguien que te asesore donde invertir y es posible que un abogado y otro tipo de servicios que ahora mismo no necesitas. Como ves, a medida que satisfaces unas necesidades te surgen otras nuevas.
-          El tiempo (para muchos el recurso más valioso) seguirá siendo escaso. No puedes satisfacer todas tus necesidades porque simplemente no tienes tiempo ilimitado. Aunque tuvieras dinero infinito para comprar todo lo que quieres, te faltaría tiempo para poder disfrutar todo eso que has comprado. El tiempo es otro recurso escaso.

Por tanto, recuerda: A medida que satisfaces una necesidad, te surge otra nueva. Por tanto, todos tenemos necesidades que queremos cubrir, pero lógicamente están van a ser diferentes en cada persona.

Esto explica por qué mientras muchos niños pobres está preocupados por poder comer todos los días, otros con esta necesidad resuelta se preocupan de poder comprar el último modelo de móvil que salga al mercado. O por ejemplo que jugadores de fútbol  que ganan muchos millones haya momentos que sienten tristes, como Cristiano Ronaldo, que este verano se sentía “tristiano” (¡qué chispa!).


2. LAS NECESIDADES ECONÓMICAS SE SATISFACEN CON MEDIOS ESCASOS.
Muchas necesidades pueden ser cubiertas sin el uso de recursos escasos, como es el caso de la necesidad de respirar. Esas necesidades no nos interesan a los economistas.
Otras de estas necesidades se satisfacen sin embargo a través de bienes y servicios escasos  (comida, ropa, coches, ordenadores, que no son infinitos en el mundo)  A los economistas solo les interesan las necesidades económicas, es decir aquellas satisfechas a través de medios escasos.

3. LAS NECESIDADES SON INFLUIDAS POR FACTORES EXTERNOS:

En el año 2011 llegó la fiebre del Smartphone y el whatsapp a España. No eras “cool” si no tenías un Smartphone y escribías textos a tus amigos a todas horas. Aquí un servidor, se resistía a comprárselo intentando no dejarse llevar por la fiebre del momento. Pero empezó a suceder un fenómeno extraño, mis amigos quedaban y yo no me enteraba.
-          Oye Chemiki, habéis quedado tres veces y no me he enterado.
-          ¿Qué dices? Si he avisado a todo el mundo por el móvil.
-          Pues a mí no me ha llegado ningún mensaje.
-          ¿Mensaje? Hace meses que nadie manda mensajes. Todo el mundo usa el whatsapp, ¿es que no tienes un Smartphone? Si no lo tienes no te vas a enterar de nada, hablamos todo por el grupo.

Y es que en muchas ocasiones, es la sociedad quien crea las necesidades. Debe quedar claro que las necesidades no han sido siempre las mismas ni pueden ser satisfechas de la misma manera. Las modas, la publicidad o el contexto en el que vivimos determinan las necesidades que tenemos.

-   -  Publicidad. Son necesidades que tenemos influidos por la publicidad (como por ejemplo comprar ciertas marcas o productos ).En mi caso creo la cantidad de ropa Nike que tengo hace que deba admitir que soy culpable de este pecado
-    -  Contexto. Son necesidades que surgen por vivir en la sociedad (barrio, ciudad o país) en concreto donde vivimos.
-     - Moda. Son necesidades provocadas por una moda pasajera. En unos meses o años esa necesidad desaparece.

Por ejemplo hace muchos años estaba de moda que los hombres llevaran sombrero, esa necesidad ha ido desapareciendo sin embargo con los años. Por no hablar de la lata que disteis el año pasado con el spinner y que en pocos meses ni tocareis. El contexto también juega un papel muy importante, por ejemplo en Ámsterdam hay un gran desarrollo de la cultura de ir en bicicleta a todos lados, mientras que otras ciudades como Lisboa con calzadas llenas de piedras y grandes cuestas hace casi imposible la circulación de estas. Mientras que la bici es una necesidad en la primera no lo es tanto en la segunda. Y no me negarás que la publicidad no te ha influido para que te compres esas zapatillas tan guays que llevas.

Estos factores externos sin duda que hacen que las necesidades sean diferentes en cada persona y en cada sociedad.

4. LAS NECESIDADES NO SON FIJAS.

Además las necesidades no son es algo fijo sino que van variando con el paso del tiempo. Por ejemplo, internet ha pasado de ser un bien de lujo hace 20 años (solo unos pocos lo tenían) a ser un bien prácticamente de primera necesidad en cada casa.

Una vez explicadas las características, vamos a pasar a la clasificación de las necesidades.

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