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3. LAS NECESIDADES ECONÓMICAS

En el año 2000 acabó mi último año de instituto y nadie, absolutamente nadie de mi clase, poseía un móvil. Pero a partir de ese año, todo el mundo empezó a comprarse uno ¿por qué? ¿Es que de repente era necesario? En realidad “tener móvil” no es una necesidad en sí misma. En ese momento el móvil (que es un bien) empezó a cubrir mucho mejor una necesidad clave en el ser humano. La comunicación.

Y es que hace 20 años, cada vez que querías comunicarte con un amigo, tenías que llamar al teléfono fijo de sus padres y muchas veces pasar por la incómoda pregunta de ¿quién es ese o esa? Además, tus amigos no siempre estaban en casa y en ese caso, la comunicación era imposible. A veces quedabas con alguien y no aparecía. No saber qué pasaba te obligaba a largas esperas. A veces tu amigo estaba castigado, otras veces no le había dado tiempo a hacer los deberes y otras veces simplemente llegaba tarde. No te imaginas las discusiones que ha provocado la falta de comunicación. El móvil era, claramente, un bien que permitía satisfacer una necesidad insatisfecha: La comunicación.

Acabamos de explicar que las sociedades utilizan una serie de recursos escasos para producir unos bienes económicos y satisfacer unas necesidades. ¿Y qué es exactamente una necesidad?

UNA NECESIDAD es la sensación de carencia de algo unido al deseo de satisfacerla.

Es decir, para que tengamos una necesidad debemos sentir que algo nos falta y además querer acabar con esa necesidad. Por ejemplo, en Estados Unidos mucha gente se siente insegura y tiene una pistola en casa. En España casi nadie siente esa necesidad (lo que nos faltaba). Por tanto, vemos que el concepto necesidad va a depender de cada persona.


Anteriormente hemos dicho que la economía se encarga de ayudar a tomar decisiones que permitan satisfacer un mayor número de necesidades. Si las necesidades pudieran satisfacerse completamente (pudiéramos tener todo lo que quisiéramos) entonces no habría que tomar decisiones y no existiría la economía. Vamos a explicar por qué.

Podemos destacar 4 características claves de las necesidades económicas:

1. LAS NECESIDADES SON ILIMITADAS

El dicho “si más tienes más deseas” parece explicar perfectamente el comportamiento humano. El hombre una vez que satisface sus necesidades básicas siempre quiere aumentar su bienestar.
Siempre queremos un coche mejor, una casa más grande, más cantidad de ropa etc. Puedes pensar que los millonarios pueden satisfacer todas sus necesidades sin problemas, al fin y al cabo, les sobra el dinero. Pero hay dos cosas que estás olvidando:

a) Las necesidades se reproducen, y una vez satisfechas surgen otras nuevas: Si empiezas a ganar más dinero querrás una casa más grande y un coche mejor (es posible que te compres varios). En ese momento te surgirá la necesidad de proteger estos bienes tan caros. Necesitarás un garaje grande y necesitarás una buena seguridad para tu hogar. Además, si estás ganando mucho dinero necesitarás alguien que te asesore donde invertir y tal vez un abogado y otro tipo de servicios. Como ves, a medida que satisfaces unas necesidades te surgen otras nuevas.
b) El tiempo (para muchos el recurso más valioso) seguirá siendo escaso. No puedes satisfacer todas tus necesidades porque simplemente no tienes tiempo ilimitado. Aunque tuvieras dinero infinito para comprar todo lo que quieres, te faltaría tiempo para poder disfrutar todo lo comprado.
Las necesidades son ilimitadas porque se reproducen y surgen nuevas a medida que se van satisfaciendo. Además, la escasez de tiempo impide satisfacer todas las necesidades

2. LAS NECESIDADES ECONÓMICAS SE SATISFACEN CON MEDIOS ESCASOS.

Muchas necesidades pueden ser cubiertas sin el uso de recursos escasos, como la necesidad de respirar. Esas necesidades no nos interesan a los economistas.

Las necesidades económicas son aquellas que se satisfacen a través de bienes y servicios escasos (comida, ropa, coches, ordenadores) que han sido producidos con recursos escasos (recursos naturales, trabajadores y capital físico). A los economistas solo les interesan las necesidades económicas, es decir aquellas satisfechas a través de medios escasos.

3. LAS NECESIDADES SON INFLUIDAS POR FACTORES EXTERNOS:

En el año 2011 llegó la fiebre del Smartphone y el whatsapp a España. No eras “cool” si no tenías un Smartphone y escribías textos a tus amigos a todas horas. Aquí un servidor, se resistía a comprárselo intentando no dejarse llevar por la fiebre del momento. Pero empezó a suceder un fenómeno extraño, mis amigos quedaban y yo no me enteraba.
-          Oye Chemiki, habéis quedado tres veces y no me he enterado.
-          ¿Qué dices? Si he avisado a todo el mundo por el móvil.
-          Pues a mí no me ha llegado ningún mensaje.
-          ¿Mensaje? Hace meses que nadie manda mensajes. Todos usamos el whatsapp, ¿es que no tienes un Smartphone? Si no lo tienes no te vas a enterar de nada, hablamos todo por el grupo.

Y es que, en muchas ocasiones, es la sociedad quien crea las necesidades. Debe quedar claro que las necesidades no han sido siempre las mismas ni pueden ser satisfechas de la misma manera. Las modas, la publicidad o el contexto en el que vivimos determinan las necesidades que tenemos. Vamos a ver por qué.



Por ejemplo, hace muchos años estaba de moda que los hombres llevaran sombrero, pero esa necesidad ha ido desapareciendo con los años. Por no hablar de la lata que disteis el año pasado con el spinner y que ya no tocáis. El contexto también juega un papel muy importante, por ejemplo, en Ámsterdam hay un gran desarrollo de la cultura de ir en bicicleta a todos lados, mientras que otras ciudades como Lisboa con calzadas llenas de piedras y grandes cuestas hace casi imposible la circulación de estas. Mientras que la bici es una necesidad en la primera no lo es tanto en la segunda. Y no me negarás que la publicidad no te ha influido para que te compres esas zapatillas tan guays que llevas.  En mi caso creo la cantidad de ropa Nike que tengo hace que deba admitir que soy culpable de este pecado.

Hay factores externos que hacen que las necesidades sean diferentes en cada persona y en cada sociedad.

4. LAS NECESIDADES NO SON FIJAS.

Además, las necesidades no son es algo fijo, sino que van variando con el paso del tiempo. Por ejemplo, internet ha pasado de ser un bien de lujo hace 20 años (solo unos pocos lo tenían) a ser un bien prácticamente de primera necesidad en cada casa. Algo parecido pasó con el teléfono móvil.




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