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2. EL PROCESO PRODUCTIVO


Cuando era pequeño mi madre me mandaba a hacer diferentes recados por el barrio. Uno que odiaba especialmente era ir a la tienda de ultramarinos de la esquina. El problema que había era lo lentos que eran en atender a los clientes. Un dependiente tenía que ir metiendo los precios de cada producto uno a uno y con frecuencia se equivocaba, con lo que tenía que volver a empezar. Podía atender a 5 personas en media hora, para desesperación de los allí presentes.
Años más tarde, cuando ya tenía más o menos vuestra edad, los grandes supermercados que hoy conocemos empezaron a surgir también en pequeños barrios. Como sabes, un solo dependiente es capaz de atender a muchos más de 5 clientes en media hora. ¿Son ahora mucho más habilidosos los dependientes? Bueno, sin duda hablan menos, pero aquí la clave fue el desarrollo del lector de código de barras. Este lector permite a la máquina leer automáticamente los productos y sumarlos, con lo que se va mucho más rápido. La clave aquí no es el dependiente, es la tecnología.

Acabamos de ver en el primer punto del tema como a partir de unos factores productivos podemos obtener una serie de bienes oservicios, pero para que todo esto sea posible es necesario llevar a cabo un proceso productivo

¿Qué es un proceso productivo?

Es aquel proceso que nos permite combinar una serie de factores productivos para transformarlos y conseguir los bienes que deseamos.



El proceso que elijamos es muy importante porque a partir de unos factores (trabajadores y máquinas por ejemplo) podremos conseguir más o menos bienes. Dicho de otra manera, si nos dan unos factores determinados, hay procesos productivos que nos permitirán producir más.

Así por ejemplo, hay muchas maneras en las que puedo ordeñar una vaca. La más tradicional consiste en un trabajador que directamente obtiene estrujando la leche y la deposita en un cubo (capital). Otra manera sería utilizar una serie de máquinas que obtengan directamente la leche de las vacas. Como ves, ambos procesos utilizan trabajadores y capital (un cubo o máquinas), pero obviamente la segunda permite ordeñar muchas más vacas.

La clave de todo proceso productivo es lo que llamamos tecnología.

LA TECNOLOGÍA Y EL PROGRESO TÉCNICO

La tecnología es la manera en la que combinamos los factores productivos. Cuánto mejor sea la tecnología más bienes podré conseguir con mis recursos. Consistiría en decidir qué factores productivos en concreto vamos a utilizar, cuántos factores de cada tipo, qué es exactamente lo que van a hacer, cómo se van a situar en la producción, sus funciones etc etc.
Incluso en el ejemplo de ordeñar las vacas a mano tenemos una tecnología. La tecnología (la manera de combinar los factores productivos), consiste en coger un trabajador y ordeñar las vacas una a una. Obviamente el segundo proceso productivo (con máquinas) tiene una tecnología más avanzada, pero ambas tienen tecnología, no importa lo rudimentaria o avanzada que sea. De la misma manera, la tecnología que utilizaba mi sobrino Victor para construir pulseras consistía en coger una pinza (capital) y unir a mano las gomas una a una.
La mejora de la tecnología es muy importante para un país en general o una empresa en particular ya que no sólo la cantidad de recursos que posea el país influye en cantidad de bienes sino que también es importante la forma de combinarlos (tecnología).
En el ejemplo del supermercado, la mejora de la tecnología (el lector de código de barras) ha permitido mejorar el proceso productivo. Seguimos utilizando un trabajador y una máquina registradora como en los ultramarinos, pero la mejor tecnología (la manera que los combinamos) permite producir mucho más.
De esta manera, cuando un país es capaz de mejorar su tecnología decimos que existe progreso técnico.
El progreso técnico son las mejoras en los procesos productivos que permiten producir más con los mismos recursos.
La importancia del I+D+i
El I+D+i (investigación, desarrollo e innovación) es el gasto que realizan muchas empresa o el Estado en investigación para adquirir conocimientos que puedan ser aplicados a mejorar productos o procesos productivos o a mejorar los ya existentes.

El gasto en I+D+i de un país se considera clave para poder tener progreso técnico (mejor tecnología) y de esta manera que la sociedad siga avanzando. Como veremos a continuación, este será una de las claves de las posibilidades de producción de un país.

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