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4.2 LA INTERVENCIÓN DEL ESTADO: PROVEER BIENES PÚBLICOS Y REGULAR LOS RECURSOS COMUNES



Tal y como acabamos de ver, el mercado ofrecerá bienes privados y artificialmente escasos o de pago ya que puede excluir a aquellos que no pagan por él. El problema viene con los bienes públicos y los recursos comunes. Como siempre vamos a ver qué busca el Estado y como interviene.

¿Qué objetivo busca el Estado?

El Estado busca producir esos bienes no rentables (públicos) que la sociedad desea pero que el mercado no proporciona. Además, debe tratar de regular los recursos comunes para que nop haya sobreexplotación y todo el mundo pueda disfrutar de ellos.




INSTRUMENTOS DEL ESTADO CON LOS BIENES PÚBLICOS

Hay total unanimidad entre los economistas de que el Estado debe proveer estos bienes públicos. Por ello la producción de carreteras, puentes, aeropuertos o servicios como la justicia o la seguridad es llevada por las diferentes administraciones del Estado. Para ello tiene dos INSTRUMENTOS.

1. Producción pública. En ocasiones el Estado proporciona el bien o servicio produciéndolo el mismo. Es el caso de la educación, la sanidad o la justicia, donde el Estado contrata sus propios trabajadores y proporciona el servicio.
2. Encargo a una empresa privada. En otras ocasiones el Estado paga a una empresa privada para que produzca este bien o servicio. Es el caso de infraestructuras como puentes o carreteras.

INSTRUMENTOS DEL ESTADO CON LOS RECURSOS COMUNES

El otro día vi en un documental cómo el consumo de carne de cerdo y vaca había aumentado muchísimo en las últimas décadas. Sin embargo, animales como los elefantes estaban en riesgo de extinción ya que los cazadores querían vender el preciado marfil.

Pero, ¿por qué las vacas entonces no se extinguen y los elefantes sí? Porque las vacas son bienes privados y los elefantes son recursos comunes. Vamos a explicarlo.

El problema de los recursos comunes es que no propiedad de nadie. Por ello, como cualquiera los puede utilizar, muchas personas abusan de ellos y al final eso acaba perjudicando el consumo de otras personas. Eso ocurre con el agua limpia de los ríos, con los pastos o la caza de animales como elefantes que empiezan a correr riesgo de extinción.

Pero, ¿qué puede hacer el gobierno para proteger los recursos comunes? Principalmente tiene dos INSTRUMENTOS.

1. Regulación. La primera opción es prohibir que se haga un mal uso de estos bienes. De esta manera, el gobierno puede multar a aquellos que cacen elefantes de manera ilegal o que contaminen el agua de un río. El problema por supuesto, es que siempre hay gente dispuesta a infringir la ley.
2. Otorgar la propiedad del bien a una empresa. De esta manera, los bienes se convierten en privados. Las empresas por tanto no estarán interesadas en que el elefante se extinga, o en sobreexplotar un pasto que impida que las vacas vayan allí.

De hecho esta es la solución que están adoptando muchos países africanos para preservar la especie del elefante, permitir que empresas privadas sean propietarios de estos elefantes.

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