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8.2. Tipos de elasticidad



Cuando una empresa sube el precio, podrá tener más ingresos por cada unidad más cara que venda, sin embargo, perderá clientes, lo que le hace perder ingresos. Por otra parte, si baja el precio, perderá ingresos por cada unidad más barata que venda, pero ganará clientes, lo que le hace ganar ingresos. 

¿Qué hacemos entonces?

Para solucionar el dilema tenemos la elasticidad, que como hemos dicho, el resultado de la fórmula siempre lo ponemos positivo. Tenemos por tanto 3 tipos de elasticidad.

a) Demanda elástica. (e>1)

Si la demanda es elástica, los consumidores son muy sensibles al precio (porque la cantidad demandada varía en mayor porcentaje que el precio). Esto quiere decir que si la empresa sube los precios perderá muchos clientes, y si los baja, podrá ganar muchos

Es el caso de nuestro ejemplo (la elasticidad es 1,9). Una subida del precio (10,52%) hace que la cantidad demandada baje en un porcentaje mayor (20%). Esto es muy importante para los ingresos de la empresa. Si al subir un poco los precios la cantidad demandada va a bajar mucho, esto hace que el ingreso total de la empresa disminuya ya que al vender mucho menos nuestros ingresos bajan mucho y no llegan a ser compensado por el aumento del ingreso provocado por mayores precios

Vamos a verlo en el ejemplo donde nuestra demanda es elástica (1,9 de elasticidad>1).

A un precio de 0,90 se vendían 1100 bolsas. Ingreso total= 0,90x1100=990 euros      
Sube el precio a 1 y se venden 900 bolsas. Ingreso Total= 900 euros  

Al subir el precio el ingreso total baja de 990 a 900.

Lógicamente de manera inversa, si bajamos el precio un 10% y la cantidad demandada aumenta más, por ejemplo, un 20%, esto haría que el ingreso total aumentase.

EN LA DEMANDA ELÁSTICA los consumidores son muy sensibles al precio. A la empresa le interesa bajar precios, porque gana muchos clientes y compensa vender barato

b) Demanda inelástica. (e<1)

Si la demanda es inelástica los consumidores son poco sensibles al precio. Un aumento del precio hará perder pocos clientes a la empresa. Esto hace que el ingreso total aumente ya que, aunque ingresamos menos provocado por el descenso de la cantidad vendida, se compensa por el gran aumento de precio.

Lógicamente de manera inversa, un descenso del precio provocara que ganemos pocos clientes, por lo que no es interesante para la empresa

DEMANDA INELÁSTICA: los consumidores son poco sensibles al precio. A la empresa le interesa subir precios, porque pierde muy pocos clientes y compensa al vender más caro


c) Demanda unitaria (o isoelástica). (e=1)

Un aumento del precio del provoca una disminución de la cantidad en la misma proporción. Esto hace que el ingreso total se mantenga. En la práctica es casi imposible encontrar bienes de este tipo.




¿De qué depende la elasticidad de un producto?

En 2006 la gasolina estaba a un “módico precio de 50 dólares el barril. Pero poco a poco empezó a subir en 2007, hasta que en 2008 se llegó a un tope de 147 dólares. La clave de que los precios suban tanto y mucha gente siga comprando es que no hay muchos sustitutos para el producto y que es un bien de primera necesidad. Esto hace que el petróleo y la gasolina sean bienes ineslásticos.

Los productos tienen diferentes elasticidades, lo cuál es clave tanto para los ingresos de las empresas, cómo para nuestros bolsillos. Veamos qué influye en la elasticidad.

Si existen buenos sustitutivos. La elasticidad de un bien será mayor cuanto mayor cantidad de sustitutivos tenga. El motivo es fácil de entender, si me suben el precio de un producto y este tiene muchos sustitutos, tendré fácil cambiarme, por lo que seré muy sensible al precio. Por ejemplo, si me suben el precio de las libretas, puedo cambiar a comprar folios.

Si el bien es de primera necesidad. Si los bienes son básicos para nosotros, la elasticidad será menor, por ejemplo, si necesitamos gasolina para ir a trabajar, tendremos que seguir comprando, aunque suba el precio. Si por el contrario el bien es de lujo, podremos prescindir más fácil de él y la elasticidad será mayor.

Proporción de renta gastada en el bien.  Cuanto más dinero me gasto en un bien, más sensible seré a los cambios de precio y mayor será la elasticidad. Por el contrario, si apenas me gasto dinero en ese bien, seré poco sensible a la variación de los precios y la elasticidad de la demanda será menor. Por ejemplo, si suben el precio de la sal, seguiré comprando porque apenas supone dinero para mí.

El tiempo de adaptación. Cuánto más tiempo tengan para adaptarme más sensible seré a los cambios en el precio y por tanto la elasticidad de la demanda será mayor. La gasolina es un buen ejemplo de ello, si nos suben el precio de repente, la gente probablemente tendrá que seguir comprando. Pero si el tiempo pasa, los consumidores se empezarán a adaptar. Muchos empezarán a ir en bici, otros en transporte público y algunos se comprarán coches híbridos o eléctricos.

Entonces, ¿en qué quedamos profe? Si los cines bajan los precios, ¿ganarían más dinero? La pregunta es buena la verdad y la respuesta es que probablemente NO. La gente aprovecha para ir al cine en la semana en la que es tan barato, pero es poco probable que si las salas de cine mantuvieran los precios bajos la clientela se mantuviera. En la fiesta del cine, los precios llegan a casi dividir su precio por 3, es complicado que la demanda se multiplique 3 todas las semanas. En ese caso el cine sería un bien inelástico y las empresas saben que subiendo el precio ganan más dinero. Pero todo esto es opinión de tu profesor, y probablemente, del dueño de la sala de cine. ¿O crees que no bajaría el precio si haciéndolo ganaría más dinero?



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