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PRIMER PRINCIPIO. EL COSTE DE OPORTUNIDAD DE NUESTRAS DECISIONES: El que algo quiere algo le cuesta.

En el año 2000 acabé mis estudios de bachillerato y me encontraba ante dos opciones. Seguir estudiando en la universidad o empezar a trabajar. Mi elección estaba clara, estudiar Administración y Dirección de Empresas. Pero muchos de mis compañeros decidieron abandonar los estudios (algunos sin bachillerato acabado) y empezaron a trabajar de albañil. Si le preguntas a tus padres te dirán que esos años fueron una locura de construcción de vivienda en España, lo que hizo que se necesitarán miles y miles de albañiles a los que se les llegaba a pagar más de 2000 euros al mes.
Estos compañeros solían venir con sus cochazos BMW y Mercedes (con solo 18 o 19 años) a “fardar” delante de nosotros, pobres universitarios, que nos reuníamos por la noches a tomar las tristes coca-colas que nuestro pobre presupuesto nos permitía. Acabamos de tomar una decisión, y recuerda: ELEGIR ES RENUNCIAR.
Una decisión consiste en elegir una entre varias alternativas posibles, rechazando el resto. El problema en economía es que si elegimos satisfacer unas necesidades tenemos que renunciar a satisfacer otras (están son ilimitadas mientras que nuestros recursos escasos). Surge entonces el concepto de coste de oportunidad.

DEFINICIÓN: El coste de oportunidad es aquello a lo que se renuncia al tomar una decisión.   El nombre hace referencia a la oportunidad perdida al rechazar una opción concreta a favor de otra. 



COSTE DE OPORTUNIDAD DE UN BIEN=LOS OTROS BIENES A LOS QUE RENUNCIO PARA CONSEGUIRLO

Por ejemplo, si tu paga semanal es de 20 € y quieres ir a un concierto y comprarte una camiseta  y ambos valen 20€,  tendrás que elegir entre una cosa y otra. Si ambos bienes valen lo mismo, el coste de oportunidad será sólo el bien al que renunciamos.Si finalmente te decides por ir al concierto, el coste de oportunidad de tu decisión será la camiseta que no te has podido comprar. Si te compras la camiseta, el coste de oportunidad de esta decisión será no ir al concierto. 

¿Y si no valen lo mismo? Si la camiseta vale 15€ y elegimos ir al concierto que vale 20€,la cosa cambia:

      Si elegimos ir al concierto, que es más caro,  no sólo estamos renunciando a la camiseta que no compramos sino que ADEMÁS renunciamos a otros 5€ extra que podríamos usar para comprarnos otra cosa.

Coste oportunidad concierto= Camiseta + 5€

-       Si elegimos la camiseta, que es más barata, estamos renunciando al concierto MENOS 5€ que nos ahorramos.

Coste oportunidad camiseta: Concierto -5€


COSTE DE OPORTUNIDAD= COSTES VISIBLES MÁS COSTES INVISIBLES

Cuando hablamos de coste de oportunidad tenemos que tener en cuenta no solo el dinero (coste visible) sino todo lo que podría hacer en el tiempo empleado (coste invisible). En general los costes visibles son los que nos suponen desembolsos de dinero, mientras que los costes invisibles serían todo lo que dejamos de hacer o el dinero que dejamos de ganar al tomar una decisión.

Tu amigo Borja Mari  te propone un plan de ir al cine y luego a tomar un helado McChurry en el centro comercial por unos 10€. El problema es que tienes que hacer un importante trabajo de economía, cuya fecha límite es ese mismo día. Borja Mari te jura por snoopy que si no vas con él se enfada contigo. ¿Cuál es el coste de oportunidad de cada decisión?

Si decides ir con Borja Mari no solo te gastarás 10€ (coste visible) sino que estás renunciando a hacer el trabajo de economía. De manera que el coste de oportunidad de ir con él, son los 10€ que te vas a gastar y ADEMÁS  que vas a tener un 0 y te voy a catear.

Si decides quedarte haciendo el trabajo renuncias a divertirte con tu amigo ese día, que además se va a enfadar contigo. Tu coste de oportunidad sería perder la diversión y aguantar el enfado (costes invisibles), pero no tendrás ningún coste en forma de dinero (visible).

En definitiva podemos aplicar la frase “el que algo quiere, algo le cuesta, cada vez que tomamos una decisión estamos renunciando a las alternativas no elegidas. Se dice entonces que la decisión tiene un coste de oportunidad porque al elegir una opción a favor de otra están dejando pasar una oportunidad.


En mi caso, cuando decidí estudiar en la Universidad tuve que pagar unos 1000 euros de matricula al año (coste visible) y ADEMÁS renuncié a empezar ganando dinero en ese mismo momento unos 1000 euros al mes (coste invisible, ya que en realidad ese dinero no me lo estaba gastando, lo estaba dejando de ganar).Por tanto mi coste de oportunidad era de 1000 euros de matrícula más el sueldo al que renunciaba. Los que abandonaron los estudios renunciaron a adquirir mayores conocimientos y una titulación que probablemente les permitiría acceder a mejores trabajos y  ganar más dinero en el futuro (coste invisible). Ese era por tanto su coste de oportunidad. Lo que es la vida, unos años después la construcción se iba a pique, los que abandonaron los estudios perdieron sus trabajos y sus cochazos por no poder pagarlos y tenían que volver al instituto para acabar el bachillerato, ya que nadie les contrataba sin titulación. Allí estaría yo como profesor para enseñarles el coste de oportunidad de sus decisiones.

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