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5.3 EL OLIGOPOLIO EN EL MUNDO REAL

Acabamos de explicar por qué, los cárteles tienen grandes beneficios para las empresas, pero, ¿por qué no todas las empresas se organizan así si se gana tanto dinero?. Principalmente por dos razones.

1. Es difícil mantener el cártel durante tiempo. Todas las empresas tienen incentivos para romper el acuerdo y bajar los precios, ya que eso haría que aumentara mucho sus ventas y por tanto su beneficio.

En el  ejemplo anterior vimos como Vueling pensaba que al romper el acuerdo eso le podía dar beneficios. Y tiene razón… Siempre que Iberia no se entere. El problema con los cárteles es que todo el mundo piensa lo mismo, que el otro no se va a enterar. Y cuando todo el mundo rompe el acuerdo el resultado es que todos salen perjudicados. Por eso los cárteles no duran mucho tiempo (que sepamos).

Un programa británico de televisión llamado GOLDEN BALLS se basaba principalmente en la dificultad que tenían los concursantes para mantener los acuerdos, a pesar de que cooperar era la única manera en la que podían ganar los dos. En la mayoría de casos la avaricia rompió el saco.

2. Los cárteles son ilegales. La Comisión Nacional de Mercados y la competencia se encarga de la vigilancia del mercado en España. Así la CNMC sanciona a aquellas empresas que han llegado a determinados acuerdos. Por ejemplo hace unos años Iberdrola y Endesa fueron sancionadas por más de 15 millones de euros.

Es decir, los jefes de las empresas no pueden firmar ningún tipo de acuerdo en los que digan que fijan un precio. Tampoco pueden reunirse o llamarse para llegar a ese pacto de manera verbal, porque si se demuestra que lo han hecho, las sanciones serían bastante grandes.

Te puedes imaginar que no es siempre fácil demostrar que dos o más empresas se han puesto de acuerdo. Por eso hace unos años la CNMC creó elprograma de clemencia. En ese programa aquellas empresas que estuvieran dentro de un cártel y presentaran pruebas en contra de las demás, se librarían de la sanción. De esta manera la desconfianza entre empresas para crear acuerdos aumenta aún más. Nunca sabes quién te puede delatar.



¿Eso quiere decir que las empresas nunca cooperan?


En la práctica las empresas llegan a una cooperación tácita. Es decir evitan las guerras de precios sin que haga falta llegar explícitamente a un acuerdo. Nadie le tiene que decir a Vodadone que no le interesa bajar sus tarifas porque con toda seguridad Movistar hará lo mismo y ambos salen perdiendo.

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