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4.3 ¿Qué hace el Estado con los monopolios? La regulación de los monopolios



He visto que los monopolios son ineficientes en relación con los mercados de competencia perfecta.  Los consumidores son los grandes perjudicados, ya que han de soportar precios más altos.

Los gobiernos pueden actuar con los monopolios de 3 maneras diferentes

- Estableciendo una serie de regulaciones para los monopolios (habitual en monopolios naturales en dónde es más eficiente que haya una sola empresa)
  Fomentando la competencia para que no se lleguen a producir monopolios
  Adquiriendo la propiedad del monopolio.

Vamos a ver cada una de estas 3 posibilidades detenidamente.

1. Aumentar la competencia con leyes anti-monopolio

Imagina que Vodafone, Orange  y Movistar quieran unirse. Entre las 3 compañías tienen el 80% del total de clientes. Sin duda sí se fusionaran, tendrían prácticamente un monopolio, y como tú ya sabes, eso supondría mayores precios y peor servicio.

Por este motivo existen leyes que impiden estas fusiones que puede suponer existencia de monopolio. En España, para asegurarse la competencia se creó en 2007 la Comisión Nacional de la Competencia (CNC), que recientemente pasó a llamarse Comisión Nacional de Mercados y la Competencia (CNMC). En los próximos años se esperan más cambios para mejorar esta Comisión, ya que está habiendo muchas críticas sobre su funcionamiento.

Por tanto, las leyes anti-monopolio van a intentar que las empresas más grandes no se fusionen ya que esto supondría un control total del mercado.

2. Regulación de precios de monopolios naturales

La regulación es la solución habitual en el caso de los monopolios naturales, como es el caso de las compañías de gas o de agua. Estas compañías no pueden fijar los precios que deseen sino unos fijados por los gobiernos.

El gobierno por tanto fija el precio por debajo del que establecería la empresa en el monopolio acercándose al que se daría en un mercado de competencia perfecta y reduciendo, por tanto, los beneficios del monopolio.

¿Qué ocurre si a ese precio la empresa tiene pérdidas al precio que fija el gobierno?

Si esta reducción de precios implica que la empresa va a tener pérdidas, entonces el gobierno tendrá que dar subvenciones a la empresa para que quiera seguir produciendo a esos precios. Obviamente este dinero tendrá que salir de nuestros impuestos.

Por lo tanto la ventaja será tener servicios más baratos, pero el inconveniente es que al final ese dinero saldrá del bolsillo de todos los ciudadanos con impuestos más altos (o menos ayudas por otro lado)

3. Propiedad y gestión estatal de la empresa.

En ocasiones, en lugar de dejar a una empresa privada llevar el monopolio (como el agua o la electricidad) el gobierno puede llevar él mismo la gestión de la empresa. Esto es algo que antes ocurría en España en empresas como Telefónica y que todavía sucede en otras como Correos.

Es decir es el Estado en este caso el que dirige el monopolio, haciéndolo una empresa pública. Así, puede establecer un precio inferior al que se daría en un mercado monopolista con  una empresa privada. De nuevo puede que ocurrir que la empresa pública  no gane dinero con esos precios por ser demasiado barato. El inconveniente es que somos los contribuyentes los que al final asumimos esa pérdida.

A los economistas no les suele gustar mucho la propiedad del Estado de este tipo de empresas. La razón es que las empresas privadas buscan siempre mayores beneficios y para ello tratan de ser los más eficientes posibles mejorando los procesos de producción y tratado de producir más barato.

Sin embargo las empresas públicas no buscan beneficios ya que ese no es su primer objetivo. Por ello muchas veces producen a costes más altos y de manera poco eficiente, lo cual hace que seamos los ciudadanos los que tengamos que pagar las pérdidas que ocasionan estas ineficiencias.

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