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¿Qué es la inflación y por qué es mala? Los costes y consecuencias de la inflación.

¿Qué es la inflación?. El ladrón invisible

Tómate un descansito y ve hablar un rato con tus padres. Pregúntales cuánto valía hace 20 años los productos o servicios que se te ocurren. ¿Ya lo has hecho? Bien. Seguro que has flipado en colores con algunas respuestas. El fenómeno por el que los precios suben es lo que se llama inflación.

La inflación es el crecimiento generalizado y sostenido de los precios de los bienes y servicios de una economía. Es decir, para que consideremos que hay inflación, el aumento de precios debe ser:

1. Generalizado quiere decir que no aumenta sólo el precio de un bien sino de un buen número de ellos. Por ejemplo, si se produjera un aumento sólo en el precio de las hamburguesas o de la coca cola, no diríamos que hay inflación. Es necesario que aumente el precio de gran cantidad de bienes y servicios.
2. Sostenido. Es necesario que el aumento de precios se mantenga en el tiempo. Si el precio de la mayoría de bienes crece pero luego los precios se mantienen, tampoco podemos decir que haya inflación.


En España, la mayoría de bienes aumentaron su precio desde 2002 hasta 2008 a un ritmo de 4 o 5% (lo puedes ver en el gráfico a continuación). Como hemos visto, varios años de aumentos continuos provoca unos precios mucho más altos. Por lo tanto en esa época tuvimos inflación, ya que cumple las dos características, generalizado a la mayoría de bienes y sostenido en el tiempo.





Como puedes ver en los 2 gráficos, en 2009 y desde 2014 a 2016 los precios bajaron. Ahora de nuevo des 2017, los precios están subiendo.




¿Por qué es mala la inflación? Los costes y consecuencias de la inflación.

En épocas de inflación hemos visto que los precios aumentan mucho, en unos pocos años los precios de las viviendas casi se duplicaron, como también subió mucho el precio de la comida o de los coches. Vamos a ver las consecuencias y los costes de esto.

1. Hay pérdida de poder adquisitivo.

Cuando los precios suben mucho, como en España en los primeros años del 2000, los trabajadores piden que les aumenten el sueldo. En principio si los precios suben al doble y nuestro sueldo también, podremos comprar las mismas cosas. El problema es que los salarios nunca suben tanto como los precios. De hecho los sueldos en España aumentaron muy muy por debajo de lo que lo hicieron los precios.

Obviamente si los precios son muchos más altos y nuestro salario sube solo un poco, podemos comprar muchas menos cosas. De hecho se estima que antes del año 2000 necesitábamos 5 años enteros de nuestro salario para poder comprar una casa. Ahora sin embargo, son necesarios 8 años de salario completo para poder comprarla. Podemos por tanto comprar menos cosas con nuestro salario, perdemos poder adquisitivo. Aunque nadie nos quite dinero de los bolsillos, en realidad, estamos perdiendo dinero. Por eso la inflación es el ladrón invisible.

2. Hay incertidumbre.

El problema del aumento de los precios es que no se sabe exactamente cuándo y cuanto van a aumentar los precios de los productos. Imagina que vas a comprar una casa y que no tienes claro cuánto valdrá el mes que viene o dentro de un año. Tampoco sabes cuál va a ser tu salario, porque en épocas de inflación este sube pero no sabes cuánto. De la misma manera la comida no sabes si será más cara, o la ropa, la luz, el agua. Si no tienes claros tus gastos del futuro, es complicado que hagas un gasto muy grande como una casa, porque no sabes ni cuánto vas a ganar ni cuáles serán tus gastos.

Lo mismo les pasa a las empresas. Imagina que quieres montar una nueva empresa que venda armarios y mesas. Tienes que hacer una inversión muy grande ahora, pero no sabes a cuánto las podrás vender en el futuro porque los precios no paran de cambiar. Tampoco sabes cuánto les pagarás a tus trabajadores, o cuánto costará la madera  o el alquiler de tu local. En definitiva, es muy difícil que sepas si tu empresa ganará o perderá dinero por lo que lo normal es que no hagas la inversión y no montes la empresa.

Cuando los precios suben sin parar y de manera imprevisible, se genera incertidumbre, lo que hace que familias y empresas no se atrevan a invertir porque no saben si esas inversiones serán rentables. Todo esto hace que se consuma mucho menos (no se compran casas o coches) y muchas empresas tendrán que cerrar. Todo esto puede llevar al despido de muchos trabajadores y a una muy mala situación del país.

 GANADORES Y PERDEDORES CON LA INFLACIÓN

Hemos visto que la inflación es muy mala para la economía, pero ¿es mala para todo el mundo? La respuesta es no, y es que habitualmente, cuando alguien pierde casi siempre hay alguien que gana.

LOS PERDEDORES.

Los principales perjudicados de la inflación son:

1. Los ahorradores. ¿Recuerdas que dijimos que si los precios eran el doble y el salario también en principio no pasaba nada? Bueno, en principio si gano 2000 euros al mes y quiero comprar un coche que vale 20.000 necesito 10 meses de salario. Si todo se dobla y paso a ganar 4000 euros al mes y el coche pasa a valer 40.000 (todo el doble) sigo necesitando 10 meses de salario. Mi poder adquisitivo en ese caso sigue intacto.

¿Pero qué pasa con mis ahorros? Imagina que tengo 40.000 euros en el banco ahorrados. Antes cuando el precio del coche era de 20.000 me podía comprar 2 coches, ahora si todo se dobla, el coche pasa a valer 40.000, ¿se doblan mi ahorros también? Me temo que no amigo mío, seguiré teniendo 40.000 euros en el banco y solo me podré comprar un coche a ese precio.

Como todo se ha doblado de precio, ahora con mis ahorros puedo comprar la mitad. Como vemos, la inflación perjudica a las personas que tienen ahorros. Es por ese motivo que en grandes épocas de inflación, la gente no quiere tener dinero ahorrado y se apresura en invertir y comprar viviendas, tierras, coches o acciones de empresas. La razón es clara, antes podía comprar dos coches, ahora puedo comprar uno, si los precios siguen subiendo, pronto no podré comprar ninguno. En inflación, ahorrar no es interesante y la gente compra bienes en cuanto le llega el dinero porque si espera, no los podrá comprar.

2. Prestamistas. Imagina que tu hermano te pide 20.000 euros para comprarse un coche y te dice que te los devolverá en 2 años. Si tenemos una inflación como la del ejemplo anterior, el coche pasará a valer 40.000 euros, y todos los productos se doblarán. En esos dos años tu hermano te devuelve los 20.000 euros pero como todos los precios son el doble ahora tú puedes comprar muchas menos cosas. De hecho, con ese dinero no te podrías comprar el coche que sí se compró tu hermano, ya que ahora vale el doble.

Aquellos que prestan dinero a otros, salen muy perjudicados ya que prestaron un dinero que cuando les es devuelto les permite comprar mucho menos. En nuestro ejemplo, con 20.000 euros dentro de años podré comprar la mitad de las cosas ya que todo cuesta el doble.

3. Pensionistas y trabajadores. En general, los salarios y pensiones suelen subir mucho más lento que los precios. Por tanto si los precios son el doble, los salarios o las pensiones no van a aumentar el doble y por tanto pensionistas y trabajadores perderán poder adquisitivo (con su salario pueden comprar menos). En el último año las pensiones aumentaron solo el 0,25% (2 o 3 euros al mes para muchas pensiones), pero los precios aumentaron el 3%. Los pensionistas por tanto han perdido poder adquisitivo.

Esta ley siempre se cumple, en época de inflación, los más pobres siempre son los más perjudicados, ya que sus salarios serán siempre los que menos suban.

GRUPOS BENEFICIADOS.

Como hemos dicho, también hay gente beneficiada por la inflación.

1. El Estado. El gran beneficiado por la inflación. El motivo es que el Estado tiene muchos pagos fijos que hacer o que van a subir poco (salario de funcionarios, pensiones, o devolver deuda de años anteriores), por tanto sus gastos van subir muy poco. Sin embargo lo impuestos van a ser mucho mayores. Fíjate en que pagamos un 21% de IVA, si un coche vale 20.000 euros, el IVA será 4.200 euros, pero si el coche por la inflación pasa a 40.000 euros el IVA será 8.400. Lo mismo pasa con los impuestos de los trabajadores IRPF y cotizaciones sociales) que al ganar más dinero tendrán que pagar más impuestos. Por tanto el Estado ve por arte de magia aumentada la cantidad que obtiene por impuestos, mientras que los gastos aumentan pero no tanto.

2.Los que piden prestado. ¿Recuerdas que tu hermano te pidió prestado 20.000 euros? Pues resulta que en 2 años todos los precios se han doblado. Por lo tanto ahora esos 20.000 euros valen mucho menos (porque pueden comprar menos cosas). Por lo tanto el sale beneficiado porque tu le prestaste 20.000 euros cuando este dinero podía comprar muchas más cosas que ahora.  

Además, cuando los precios suben mucho, normalmente los trabajadores ven como los salarios aumentan (no tanto como el doble, pero aumentan). Por tanto, ahora él se ve beneficiado. ¿Por qué? Muy sencillo, ahora esos 20.000 euros los va a poder ganar mucho más rápido que antes. Es decir, los precios suben, los salarios suben, pero el dinero que él debe es el mismo y por tanto sale ganando. Dicho de otra manera, esos 20.000 euros valen mucho menos ahora, ya que como todo es más caro, se pueden comprar menos cosas.

¿Y por qué ocurre la inflación? Sé que tienes curiosidad. Veamos las causas de la inflación.


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