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1. ¿Por qué interviene el Estado? JUSTIFICACIÓN DE LA INTERVENCIÓN DEL ESTADO

Mi amiga Mary vino a España en 2013 procedente de Wisconsin, Estados Unidos. Aunque le encantaba el estilo de vida español y andaluz en particular, había muchas cosas que le sorprendían. Mary no entendía porque la sanidad en España era gratuita y universal para todos, ya que ella si tenía una gripe tenía que pagar unos 200 dólares sólo para que el médico la viera. Le extrañaba que las tasas universitarias fueran unos pocos miles de euros en toda la carrera mientras que ella había tenido que pagar más de 50.000 dólares. Tampoco comprendía que, si una persona estaba enferma y no iba a trabajar, el Estado le pagaba su salario esos días. Le hacía explotar su cerebro el hecho de que una persona pudiera estar cobrando el paro hasta 2 años sin trabajar. Lo que Mary no comprendía es por qué interviene el Estado. Entre tú y yo se lo vamos a explicar. Lo primero que debes entender es que hay fallos de mercado.


Según establecía Adam Smith, si las empresas y las familias actuaban de una manera egoísta, el mercado funcionaba como una mano invisible que llevaba al bienestar general de la sociedad. Por ejemplo, si una empresa vende un producto y los consumidores no están contentos con las prestaciones de este o con su precio, dejarían de comprarlo. Entonces a la empresa sólo le quedaría o bien bajar el precio o mejorar su producto para poder recuperar sus clientes. En este sentido, el mercado obliga a la empresa a mejorar (disminuyendo costes o mejorando el producto) si quiere obtener mayores beneficios. Es decir, el mercado ahí actúa con eficiencia.

Lamentablemente lo que acabamos de explicar no ocurre siempre, ¿y si esa empresa es un monopolio? Entonces la empresa puede mantener los precios altos, sabiendo que no hay más empresas que ofrezcan ese producto. El problema es que en ocasiones las empresas tienen actuaciones que la sociedad en general no desea, o que se podrían considerar injustas. El mercado entonces no sería eficiente.

Si todos buscamos nuestro interés, se pueden dar situaciones de grandes desigualdades sociales, abusos de empresas, contaminación, abusos de trabajadores o crisis que dejen a millones de personas sin trabajo. En estos casos, no estaríamos llegando al bienestar general que decía Adam Smith y por tanto el mercado está fallando. Es decir, existen una serie de fallos de mercado que no nos llevan a la situación más eficiente o deseada.

UN FALLO DE MERCADO es cualquier situación en la que el mercado no lleva a una situación eficiente o deseada. Los fallos del mercado por tanto justifican la intervención del Estado en la economía. En este tema veremos los principales 5 fallos de mercado.




 ¿Por qué interviene el Estado? Las funciones del Estado

El Estado interviene para corregir estos 6 fallos de mercado. Por tanto, podemos hablar de una triple función del Estado:



1. FUNCIÓN ASIGNATIVA. Fomentar la EFICIENCIA económica para que se produzcan los bienes en las cantidades que desea la sociedad, algo que no ocurre por la competencia imperfecta, los bienes públicos y las externalidades.

2. FUNCIÓN DISTRIBUIDORA. Procurar la EQUIDAD mejorando la distribución de la renta y asegurando un mínimo de bienestar a todos los ciudadanos para solucionar el problema de la desigualdad de la renta.

3. FUNCIÓN ESTABILIZADORA. ESTABILIZAR la economía y propiciar el desarrollo económico, para disminuir los efectos de los ciclos económicos
En el resto del tema vamos a ver los fallos del mercado uno a uno con más detalle para ver cómo interviene el Estado en cada caso.

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