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2.1 ¿Qué es la competencia imperfecta y qué efectos negativos tiene?



Hace unos meses tuve un problema con Vodafone, compañía con la que llevo más de 15 años. Estaba viviendo una situación claramente injusta en la que me pedían unas cantidades desproporcionadas por haber dado de baja un servicio hace años que ellos mismos dijeron que me tenían que dejar de proporcionarme. Por mucho que les explicaba que eran ellos los que habían hecho la baja, no atendían a razones (hablar con ellos es como hablar con una pared). Tremendamente enfadado fui a buscar otra compañía para dar de alta internet y pregunté a mis amigos recomendaciones. Mi sorpresa fue cuando la mayoría de ellos me expresaban sus cabreos con otras compañías como Movistar , Orange o Jazztel. Digamos que la calidad del servicio no destaca en las compañías de teléfono.

Además, hace unos meses Vodafone, Orange y Movistar subían todas sus tarifas en muy poco espacio de tiempo y prácticamente a la vez.  Entre los tres, tienen el 80% de los clientes del mercado. Con lo que nos han dejado con precios más altos y cabreados con sus servicios. Estamos sin duda ante uno de los efectos de la competencia imperfecta.

El primer fallo de mercado  que vamos a estudiar es la competencia imperfecta, que estudiamos en el tema 5. Vamos a recordarlo.

¿Qué es la competencia imperfecta?

DEFINICIÓN. Un mercado tiene competencia imperfecta cuando sus empresas puede influir en los precios, lo que va a hacer que las familias tengan que pagar precios más altos a lo que se haría si hubiera competencia perfecta.  Por tanto, la demanda y la producción serán menores de lo que la sociedad desearía.

Las empresas ahora pueden influir en los precios porque hay un menor número de empresas, como pasa con las telefonías móviles, es más fácil que unas pocas empresas fijen un precio elevado ya que nosotros no tenemos otras compañías donde ir. De esta manera como veremos a continuación esto va a tener muchos efectos negativos en la sociedad.

¿Qué efectos negativos provoca la competencia imperfecta?

La falta de competencia tiene muchos efectos negativos en un país, pero los podemos agrupar en cuatro.

1. Los precios son más altos. Cuando hay pocas empresas, como el caso de la telefonía móvil, las empresas saben que es mucho mejor para ellas no luchar en precios. Por eso, si todas suben sus precios a la vez, los consumidores nos quedamos indefensos y salimos claramente perjudicados.

2. La calidad de los bienes es menor. Como hay pocas empresas, las compañías móviles saben que si su servicio no es muy bueno, seguirán teniendo clientes. El que se enfada con Vodafone se va a movistar, el que se enfada con movistar se va a orange, y el que lo hace con orange se va a Vodafone. Y vuelta a empezar.  La falta de competencia hace que los consumidores disfrutemos de peores bienes y servicios.

3. Hay menos innovación. Muy relacionado con lo anterior. Las empresas al no tener competencia, no se ven forzadas a crear innovaciones de las que disfrutaríamos toda la sociedad.

4. Hay menos empleo. Obviamente si hay menos empresas, estas necesitaran menos trabajadores por lo que el desempleo del país será mayor. Además, como los precios son más altos, la demanda y la producción también es más baja. Por tanto en los mercados de competencia imperfecta se necesitarán menos trabajadores. 

Como vemos, la competencia imperfecta está llevando a un resultado no deseado por la sociedad. El mercado está siendo INEFICIENTE. El Estado debe intervenir.

Vamos a ver los instrumentos que usa el Estado para corregir los problemas de la competencia imperfecta.

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