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5.1 Coste Total, Coste Medio y Coste Variable

Para conocer los costes de la empresa tenemos que partir de la producción que hemos visto en el apartado anterior.
¿Qué son los costes de producción?
Los costes de producción de una empresa se pueden definir como el valor total de los de factores productivos que hemos utilizado. De esta manera, recuerda que teníamos dos tipos de factores.
Factores fijos. Eran aquellos que la empresa no podía variar de un día para otro (como el local y el horno de la Tata Mari)
Factores variables. Podían modificarse cuando la empresa quisiera. En el caso de la Tata Mari eran los trabajadores.
Por lo tanto, podemos diferenciar 3 tipos de costes.
1. Costes fijos (CF). Son todos aquellos costes que provienen de los factores fijos de la empresa. La Tata Mari tiene que pagar un alquiler por el local de 75 euros al día y un alquiler del horno de 25 euros al día. Eso quiere decir que tanto si producen 1 bizcocho, como si producen 50 o ninguno, la empresa tendrá que pagar estos alquileres por valor de 100 euros diarios. Los costes fijos son independientes de la producción.

2. Costes variables (CV). Son aquellos que dependen del volumen de producción de la empresa, es decir, estos costes no aparecen si no existe producción. La Tata Mari necesita comprar materias primas (chocolate, huevos, masa de bizcocho) y trabajadores para poder hacer su bizcochos. Evidentemente las materias primas que comprará y los trabajadores que contratará serán mayores si producen 100 bizcochos que si produce 5. Los costes variables aumentan o disminuyen con la producción.
3. Coste total (CT). Es el valor total de todos los factores utilizados para producir el bizcocho. A corto plazo, al igual que hemos visto en la producción (en la que algunos factores permanecían fijos y otros variaban), existen costes fijos y costes variables, mientras que a largo plazo todos los costes, lo mismo que los factores, son variables. El coste total será la suma del coste variable y del coste fijo.

En nuestro ejemplo los costes fijos de los alquileres serán de 100 euros al día y vamos a suponer que el coste de las materias primas necesarias para hacer cada bizcocho son 5 euros y el pago a cada trabajador es de 100 euros  al día.

Como vemos en la tabla, los costes fijos son independientes de la producción. Es decir, tanto si produce 70 bizcochos, 45  o 0 los costes de los alquileres serán 100 euros.
Los costes de los trabajadores sin embargo son variables ya que puedo contratar a corto plazo de 1 a 7 trabajadores. De la misma manera, el coste de las materias primas también es variable, ya que si aumenta la producción de bizcochos también necesitaremos comprar más materias primas.
Por tanto si produzco 25 bizcochos tendré los costes fijos de 100 euros más los 125 de costes variables de las materias primas (5 euros por bizcocho) más los 200 euros de costes variables de los 2 trabajadores (100 euros cada uno).
CF= 100 euros   
CV= 125+ 200= 325
CT= CF + CV = 100 + 125 + 200 = 425 euros. Que es el coste de producir 25 bizcochos.
 Si representamos gráficamente las 3 curvas tenemos lo siguiente:

Si analizamos las 3 curvas vemos lo siguiente.
La curva de costes fijos es una línea recta horizontal, ya que la producción es siempre la misma a cualquier cantidad de bizcochos que produzcamos.
La curva de coste variable es creciente con la producción de bizcochos. A medida que producimos más, nuestros costes variables (trabajadores y materias primas) aumentan.
La curva de coste total es la suma del coste variable y del coste fijo. Como el coste fijo es constante, la distancia entre el variable y el total es siempre la misma (100 euros que equivalen a los costes fijos)
Como vemos en la gráfica, la curva de coste total se empieza a hacer más inclinada a media que vamos produciendo más bizcochos, justo lo contrario que la curva de producción total que vimos anteriormente, que se hacía cada vez más plana (llegaba incluso a disminuir). Para explicar las razones que llevan a que los costes se disparen hacia arriba, tenemos que entender dos conceptos clave: El coste medio y el coste marginal.

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